Pierre Menard, Wo sollte man beginnen

Vor etwa sechs Wochen habe ich noch nie von Pierre Menard gehört, derselbe, der Antoine Sanzay empfahl und sagte, er würde auch einige Weine dieses Produzenten bekommen. Gestern hatte ich die erste Gelegenheit, einige von ihnen zu verkosten. Der Weißwein Le Clos des Mailles 2018 aus dem Terroir Faye d'Anjou und ist aus 100 % trockenem Chenin Blanc, er wird aus Trauben im Alter von 6 Jahren, 25 Jahren und einem Viertel der Trauben im Alter von über 100 Jahren hergestellt. Die Farbe ist fast bernsteinfarben, die Nase wird zunächst von Barriques, exotischen Früchten, Creme brülée dominiert, aber mit der Zeit verschwinden diese verschwindenden und komplexeren Aromen durch Grapefruit, Zitrone, Bergamotte, Kräuter, Estragon, Chevril, der Wein ist in der Tat frustrierend, wenn man glaubt, ihn zu verstehen, entwickelt er sich. Am Gaumen dominiert zunächst die Barrique-Seite, aber mit der Zeit verschwinden diese komplexen Zitrusaromen wieder, das Frucht-Element ist massiv, kristallin und allgegenwärtig und verbirgt die inhärente Mineralität und Säure. Das ist nicht Chenin, wie wir es kennen, keine grünen Äpfel, keine Säfte, keine geschmeidige Säure und Mineralität. Der Geist wandert ins Burgund, blind hätte ich entweder einen Top 1er Cru oder Batard Montrachet vermutet. Zu verschiedenen Speisen verkostet, dominiert dieser Wein, ein gealterter Beaufort wirkte am besten, brachte die Mineralität zur Geltung. Wenn man bedenkt, dass dieser Wein etwa 35€ kostet, ist dies wahrscheinlich der preiswerteste Wein, den ich seit Jahren getrunken habe. Dies ist ein Wein für die großen Gelegenheiten, Hummer thermidor, Capaun mit Trüffeln und Foie Gras oder wenn Sie wirklich hedonistisch sind, 300-400 g Schnitzel von Foie Gras in der Pfanne gebraten, mit einem Spritzer Fleur de Sel, Pfeffer, einem Schuss Verjus im Fett und allein mit Brioche genossen.

Orion Alpha 2018 Anjou Pierre Menard

Wenn der Weißwein faszinierend war, dann ist der Cabernet Franc Orion Alpha 2018 umwerfend. Ich weiß sehr wenig über Pierre Menard, aber der Wein, das Etikett, seine Einträge auf Facebook erinnern mich sehr an Sean Thackerey, und um diesen Punkt zu unterstreichen, hier zitiere ich Thackeray

 

"Önologie ist keine Weinherstellung. Es ist Önologie. Und das ist gut so. Es ist eine vollkommen separate, vollkommen gültige wissenschaftliche Disziplin. Was mich erstaunt, ist die Tatsache, dass die Leute glauben, sie seien als Winzer ausgebildet worden, sobald sie einen Abschluss in Önologie haben. Sie haben noch nicht einmal angefangen. Das heißt nicht, dass sie vielleicht nicht gut sind. Es gibt wunderbare Winzer, großartige Winzer, die einen Abschluss in Önologie haben und durch das Davis-System hochgekommen sind, aber es liegt nicht an der Önologie, dass sie großartige Winzer sind. Es liegt daran, dass sie ganz abgesehen davon tatsächlich ein Talent dafür hatten".

 

"Es steht außer Frage, dass genau derselbe Wein oft von einem Tag auf den anderen unerkennbar anders schmeckt. Exakt derselbe Wein, es geht also nicht um mikrobielle Prozesse oder so etwas; es ist nur so, dass die Schnittstelle zwischen der menschlichen Verkostung und dem Wein ganz anders sein wird, der Wein also ganz anders "schmeckt". Geschmack ist ein Verb, wie das alte Sprichwort sagt: "Es gibt keine großen Weine, nur große Flaschen Wein".

 

Eines Tages werde ich den Orion schmecken, das gilt für jeden, der mit mir herumgeht und probiert. Es ist nicht so, dass dies nur ein Problem der persönlichen Körperchemie ist, und am nächsten Tag wird er hart und eklig und verschlossen schmecken und (Schnarchgeräusche) am nächsten Tag herrliches, üppiges, reichhaltiges, komplexes, endloses, absolut wunderbares Zeug. Warum ist das so? Ich habe überhaupt keine Ahnung. Atmosphärischer Druck? Phasen des Mondes? Wer weiß das schon? Es geht darum, die Tatsache zuzugeben; die Erklärung kommt später.

 

Aber wer will eine so unbequeme Tatsache zugeben? Möchte ein Sommelier seine gesamte Weinkarte von einem Tag auf den anderen neu kalibrieren müssen? Will ein Weinfreak eine Trophäenverkostung absagen, nur weil die Weine an diesem Tag eigentlich wertlos zu verkosten sind? Nein, nein. Es ist viel besser, die ganze Sache republikanisch anzugehen. Hierarchie ist Hierarchie. Diese Weine sind wunderbar, weil diese Weine, egal wie sie schmecken, die besten sind, weil wir diese Weine trinken, und wir trinken nur die besten, deshalb sind diese Weine wunderbar. Wenn man versucht, über das Problem zu sprechen, neigen selbst ansonsten rationale Menschen dazu, zu sagen: 'Na ja, ich glaube, vielleicht liegt es an der Flaschenvariation. Nein, darüber sprechen wir überhaupt nicht. Es gibt etwas an der Schnittstelle zwischen den Menschen, die probieren, und dem, was verkostet wird - insbesondere bei trockenen Rotweinen -, das von einem Tag auf den anderen zu fantastischen Veränderungen führen kann. Auch hier ist mir, aus welchen Gründen auch immer, dies bei Weinen mit Restzucker, wie Ports oder Sauternes, überhaupt nicht aufgefallen, und bei Weißweinen ist es viel weniger ein Problem. Sogar bei meinen eigenen Weinen ist es ein wichtiger Faktor bei der Verkostung des Orion, und bei den Plejaden ist es überhaupt kein großes Problem."

 

Just grapes

Es scheint, dass sich auch Menard alos nicht um die Regeln kümmert. Ich rate Ihnen, diesen Cabernet-Franc nicht zu probieren, bevor Sie nicht einige Erfahrungen mit den Cabernet-Francs der konventionelleren Produzenten gesammelt haben.  zu beschreiben, dunkle Früchte, Szechaunpfeffer, reife Feigen, Garrique, eine leichte Kräuterkomponente. Dieser Wein braucht Zeit und viel Luft.

About six weeks ago I never have heard about Pierre Menard, the same person who recommended Antoine Sanzay, said he would also be getting some of this producers wines. Yesterday I had the first chance to taste some of them. The white wine Le Clos des Mailles 2018 from the terroir Faye d'Anjou andis made from 100 % dry Chenin Blanc, it is made from grapes aged 6 years, 25 years and a quarter of grapes aged 100 years plus. The colour is almost amber, the nose at first is dominated from the barriques, exotic fruits, creme brülée but with time these disappate and more complex aromas come through grapefruit, lemon, bergamotte, herbs, estragon, chevril, the wine is in fact frustrating, when you thinkyou understand it, it evolves. On the palate at first the barrique side dominates but again with time these disappear and complex citrus aromas, the fruit element is massive, cristalline and omnipresent and hides the inherent minerality and acidity. This is not chenin as we know it, no green apples, no juicinesss, no supple acidity and minerality. The mind wanders to Burgundy, blind I would have guessed either a top 1er Cru or Batard Montrachet. Tasted with different foods, this wine dominates, an aged Beaufort worked the best, brought the minerality out. Considering this wine costs about 35€, this is probably the best priced wine I have drunk in ages. This is a wine for the big occasions, lobster thermidor, Capaun with truffles and Foie gras or if you are truly hedonistic 300-400 g escalope of Foie gras pan fried, with a sprinkling of fleur de sel, pepper, a dash of verjus in the fat and enjoyed alone with brioche.

Orion Alpha 2018 Anjou Pierre Menard

If the white wine was intruiging, the Cabernet Franc Orion Alpha 2018 is mind blowing. I know very little about Pierre Menard, but the wine, the label, his posts on facebook remind me very much of Sean Thackerey, and to press this point, here I quote Thackeray

 

“Enology isn’t winemaking. It’s Enology. And that’s fine. It’s a perfectly separate, perfectly valid scientific discipline. What amazes me is that people think they have been trained as winemakers once they’ve got a degree in Enology. They haven’t even started. That doesn’t mean they may not be good  there are wonderful winemakers, great winemakers, who have degrees in Enology and came up through the Davis system, but it’s not because of Enology that they are great winemakers. It’s because they actually had a talent for it quite aside from that.”

 

“There’s no question that the exact same wine will often taste unrecognizably different from one day to the next. Exactly the same wine, so we’re not talking about microbial processes or anything; it’s just that the interface between human tasting and the wine will be quite different, thus, the wine will “taste” quite different. Taste is a verb, as in the old saying, “there are no great wines, only great bottles of wine”.

 

One day I’ll taste the Orion  it’s true of anyone going around and tasting with me, it’s not that this is just some problem of personal body chemistry  and it’ll be tasting harsh and nasty and closed and (snoring noises)  the next day, gorgeous, voluptuous, rich, complex, endless, absolutely wonderful stuff. Why is that? I have no idea whatever. Atmospheric pressure? Phases of the moon? Who knows? The point is to admit the fact; the explanation comes later.

 

But who wants to admit so inconvenient a fact? Does a sommelier want to have to recalibrate his or her entire wine list from one day to the next? Does a wine geek want to cancel a trophy tasting just because the wines will actually be worthless to taste on that particular day? No, no. It’s much better to go Republican about the whole thing. Hierarchy is hierarchy. These wines are wonderful, because these wines, no matter what they taste like, are the best, because we’re drinking these wines, and we only drink the best, therefore, these wines are wonderful. If you try to talk about the problem, even otherwise rational people tend to say: ‘Oh well, I guess, maybe it’s bottle variation.’ No. We’re not talking about that at all. There’s something about the interface between people tasting and what’s being tasted – particularly in the case of dry red wines – that can lead to fantastic changes from one day to the next. Again, for whatever reason, I’ve never noticed this at all in wines with residual sugar, such as Ports or Sauternes, and it’s much less of an issue with whites. Even in my own wines, it’s a major factor in tasting the Orion, and not much of one at all with the Pleiades.”

Just grapes

It seems Menard alos does not care for the rules either. My advice is do  not try this Cabernet Franc until you have gathered some experience with the cabernet francs of more conventional producers. 

The wine is painfully young, but the substance, how it evolves in the glass, very difficult to describe, dark fruits, szechaun pepper, ripe figs, garrique, a light herbal componet. This wine needs time and lots of air.